奥利弗·戈德史密斯


奥利弗·戈德史密斯。注:突然发现好多著名作家,一开始并没有要立志要成为一名作家。只是人生轨迹在某个点不知不觉的就更换了。本文中的这个作家也不例外,本来一直专攻医学和法律,然后却在文坛不断耕耘,声名鹊起。可能也与生活困窘被逼无奈有关吧。
奥利弗·戈德史密斯(Oliver Goldsmith,1728–1774年),英国作家。他的长诗《荒芜的村庄》(1770年)和小说《韦克菲尔德牧师传》(1766年)中体现出他的温情、幽默和对被压迫者的同情,这些使他成为浪漫主义流派的重要先驱。《屈身求爱》(1773年上演)是一部生气勃勃的滑稽剧,其中的人物真实可信,标志着其作品与当时的虚构剧的决裂。
戈德史密斯是十八世纪英国最多才多艺的作家之一。塞缪尔·杰克逊对他评论道:“各种文学创作他无所不涉,所涉领域无不精彩。”
戈德史密斯生于爱尔兰,父亲是牧师,家里人口较多。在都柏林的三一学院,年轻的戈德史密斯半工半读,大部分时间都在餐馆当服务生和演奏长笛,而非学习。1749年大学毕业后,他曾尝试进入政府内阁,但被拒之门外。其后,在叔叔的资助下,戈德史密斯在伦敦学习法律,并在爱丁堡学习医学,但是他的钱不是输在赌桌上,就是施舍给别人。
1754年,戈德史密斯远赴欧洲大陆,据推测可能是为了完成自己的医学教育。他到处听课,与学者们辩论,可能在莱顿或帕多瓦继续学医。《旅行者》(1764年)是受自己经历的启发而创作的一首诗。
1756年戈德史密斯回到了伦敦,之后不久便开始向《每月评论》投稿,而且为出版商做一些苦力活儿。他挣钱不少,但因为鲁莽草率和目光短浅,经常债务缠身。1761年,他认识了塞缪尔·杰克逊,并很快成为杰克逊文学俱乐部的重要成员。戈德史密斯在自己生命的最后十年里,为了还债拼命创作了大量的历史剧、传记、剧作和其它著作,但最终也未能还清债务。

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